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L’origine de La Catrina, le symbole du Mexique

« La Catrina » est devenue l’image par excellence de la célébration du jour des morts au Mexique et un représentant international de la culture mexicaine.

Qui a créé la Catrina ?

José Guadalupe Posada, illustrateur, graveur et caricaturiste d’Aguascalientes (1852-1913), a créé « La Calavera Garbancera ». L’image a été créée pour illustrer des vers rimés sur le jour des morts, connus sous le nom de « calaveritas », et pour se moquer des servantes qui voulaient ressembler et s’habiller comme les riches dames de l’ère post-révolutionnaire au Mexique. L’intention de « la Calavera Garbancera » de Posada était de représenter ces femmes qui ont atteint un statut social élevé et ont renié leurs origines, adoptant les modes et les coutumes européennes.

Le nom « Calavera Garbancera » vient des indigènes qui se consacraient à la vente de « garbanzos » (pois chiches), qui étant pauvres cherchaient à paraître riches et à cacher leurs racines indigènes.

« Hay hermosas garbanceras de corsé y alto tacón, pero han de parar en calaveras, calaveras del montón » (Il y a de belles garbanceras avec corsets et talons hauts, mais elles finiront par être des crânes, comme tout le monde). C’est un vers que l’on peut lire sur une ancienne copie conservée au musée, à côté de la plaque métallique originale qui a été utilisée pour l’impression.

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L’illustration originale montre « La calavera Garbancera » de la poitrine vers le haut avec une expression heureuse sur son visage et portant un large chapeau orné de plumes et de fleurs. Posada a dessiné des chignons derrière ses oreilles, comme les servantes avaient l’habitude de porter, pour « rappeler leurs humbles origines ».

Quelques années avant le déclenchement de la Révolution, l’artiste avait l’habitude de travailler sur des illustrations dont la mort était la protagoniste. Illustrations inspirées de personnages de la vie quotidienne qu’il aborde avec satire et humour acide. Nombre de ses œuvres ont influencé des artistes tels que José Clemente Orozco, Leopoldo Méndez et Pablo O’Higgins. La Calavera Garbancera est l’une de ses dernières œuvres, mais il ne l’a jamais vue publiée. Posada a créé le personnage en 1912 pendant une période de dépression après la mort de sa femme et de son fils, mais elle n’a été publiée qu’en novembre 1913, 10 mois après sa mort.

Qui a popularisé La Catrina ?

L’illustration originale de Posada a été reproduite sur des centaines de feuilles de journaux, qui étaient vendues aux passants dans la capitale, mais elle n’est devenue populaire que bien des années plus tard.

Jeune homme, Diego Rivera a rencontré le graveur alors qu’il travaillait dans son atelier du centre-ville de Mexico. Des années plus tard, le muraliste a contribué à faire connaître l’œuvre de Posada dans le monde entier. En 1947, Diego Rivera l’a inclus dans sa peinture murale « Sueño de una tarde dominical en la Alameda central » (Rêve d’un dimanche après-midi dans l’Alameda central), dans laquelle il voulait rendre hommage à Posada. Dans l’œuvre, en plus d’inclure Posada comme l’un des personnages centraux, Rivera a complété le corps manquant de l’image originale de « la Calavera Garbancera », et a ainsi « changé son statut social » en la représentant avec l’élégance d’une femme de la haute société.

Lorsque Rivera la peint, il change son statut, la transforme en une femme de la classe supérieure et l’appelle Catrina. Dans la culture mexicaine, « un catrín » est un homme toujours très bien habillé, élégant de la tête aux pieds, toujours soigné, c’est pourquoi Diego Rivera décide de la baptiser « La Catrina ». C’est alors que « La Calavera Garbancera » devient « La Catrina ».

Depuis lors, la figure stylisée du crâne portant un chapeau et des robes élégantes est présente dans tout autel ou décoration faisant allusion au Jour des Morts au Mexique. Aujourd’hui, il est également fréquent de voir des femmes déguisées en Catrina dans les rues de toutes les villes du pays pour célébrer « el Día de los Muertos ».

Quelques faits curieux sur La Catrina

La Catrina a été créée comme une satire de la population mexicaine de l’époque qui méprisait ses racines.

La version originale a été réalisée sous la forme d’une gravure en métal qui se trouve actuellement au musée Posada à Aguascalientes, au Mexique.

La Catrina « originale » n’est parée que d’un chapeau, ce qui souligne sa pauvreté et son désir d’appartenir à une autre classe sociale.

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